About Stephanie

I am a Speech-Language Pathologist with 16 years' experience in the schools and 1 year in private practice. I am passionate about helping people to communicate - people who struggle to make themselves understood and to understand others.

Voices from the Spectrum

Temple Grandin

Judy Endow

John Elder Robinson 

Sophie Webster

Amy Sequenzia

Ally Grace

Autism Women’s Network

Books by people on the spectrum:

Born on a Blue Day – Daniel Tammet

Painted Words – Judy Endow

Parallel Play – Tim Page

The Reason I Jump – Naoki Higashida

Thinking In Pictures – Temple Grandin

SLP and ASD: a FaceBook conversation about what Speech-Language Pathologists do

Parent I’m curious about what speech pathology has to do with Autism Spectrum Disorders (ASDs). Do many children with ASD have speech difficulties?

Stephanie Harvey Children with ASD have a broad range of communication abilities, ranging from having subtle social language difficulties to being non-verbal. Speech-Language Pathologists (SLPs) treat all communication disorders. Most of my work with kids with ASD involves working with social language difficulties. These include skills such as starting, continuing and ending a conversation, knowing how to play with other children, paying attention to other people, and expressing emotions. The ideal way to target social language is in a group setting, with lots of opportunities to practice with different people. I run groups for little kids (5-8), kids (8-12), and teens (12-16), and even an all-girls’ group. Most are run in conjunction with an occupational therapist (OT), Jen Fisher. As an SLP, I focus on communication skills. With an OT involved, we can also target thinking flexibly, self-advocacy, sensory integration, emotional regulation, self-awareness and independence. I love doing the group intervention. I want to start one for young adults (18-21) and a francophone group next. I do also work individually with children who have very little speech, and children who have delayed speech or language.

Parent Who knew all that was involved in speech therapy!!? Thanks for all the info, Stephanie! I’d love to know when you have a group for young adults! The poster reminds me of Michelle Garcia Winner. My son and I were at her recent conference and both really liked her. Are you familiar with her work? She was SO spot-on!

Stephanie Harvey Yes, we integrate social thinking into our groups. I love Michelle Garcia Winner, too. I attended her conference – and bought a pile of books there! Jen and I both have years of experience, so we integrate different treatment approaches into our work, depending on the needs of the participants. Our groups for little kids are more active – it’s amazing how many skills can be targeted with an obstacle course! Our groups for teens have more discussion and practice having conversations.

Parent It sounds like you love your work.

Stephanie Harvey Yes, I do!

Hearing Impairment Links

Here are some great websites with information about hearing impairment:

Listening and Spoken Language: The Alexander Graham Bell Association for the Deaf and Hard of Hearing has a website with lots of helpful information “for children and adults with hearing loss, their families, and the professionals who support them.”

Hands and Voices: This website offers a wealth of information about hearing loss, including a wonderful IEP checklist for accommodations in schools.

I will add websites as I come across them. If you find a website with great information about hearing impairment, especially as it relates to speech and language development, please contact me and I will add it!



Accent Reduction Links

Here are some of the most useful links I have found for accent reduction:

Rachel’s English: Videos showing how to produce different speech sounds.

Speak Canadian English: This links to sample exercises, working on some common difficulties for people learning English: the sounds “th” and “r,” the vowel sound “i” (in “sit” and “pin”), and the contrast in stress patterns in nouns and verbs that are spelled alike (such as the verb “permit” and the noun “permit”).

Interesting Things for ESL Students has a lot of good material. My favourites are below:
Audio Concentration Games: Match up cards by listening to the words – great practice for distinguishing between similar sounds such as “i” and “ee.”
Daily Listen and Repeat: Daily exercises to practice intonation, rhythm and pronunciation. Listen and Read Along: Lots of interesting articles adapted from material by VOA.

News in Levels: Written English-language news stories, at three different levels of difficulty.


Aphasia Links

Here are the most useful links I have found about aphasia:

This lesson called Aphasia: The disorder that makes you lose your words – Susan Wortman-Jutt includes an excellent little video, a quiz, additional resources and a guided discussion.

Patience, Listening and Communicating with Aphasia Patients is an 18-minute video produced by the Richmond, Va Aphasia Group. It’s a great introduction to aphasia.

Association International Aphasie: learn about Aphasia in many languages, including French.

National Aphasia Association (U.S.A.): information about Aphasia for people with aphasia, caregivers, and professionals. The NAA has an Aphasia Quiz, a good tool for educating people about aphasia.

Aphasia Institute (Canada): information about aphasia from a community-based centre

Aphasia Corneraphasia simulations – helping family and friends, and people working with people with aphasia, to understand how aphasia feels;  Aphasia Corner also has a community-written blog

Aphasia Recovery Connection: online support group connecting people with aphasia, caregivers, and professionals – their FaceBook page quickly addresses questions about aphasia from lots of perspectives

Stroke in Young Adults: HSF Canadian Partnership for Stroke Recovery’s resource guide  has information for young adults, but much of it applies to all ages.

Tactus Therapy develops speech therapy apps for adults, and has lots of information and a lively blog about post-stroke communication disorders.

Lingraphica: “The Aphasia Company,” providing technology-based help for aphasia; their website provides information about aphasia

TalkPath: the direct link to Lingraphica’s online exercices for aphasia and cognitive impairment; these exercises are also available as an app.

Aphasia Therapy Online: Free therapy exercises with a variety of tasks for listening, reading, spelling and naming. Settings can be changed for Australian, UK and USA English.

Constant Therapy has apps for adults with communication disorders.

Virtual Speech Centre has a variety of apps to work on speech and language. Their aphasia apps are here.

Adult Learning Activities is a free website to work on reading by the California Distance Learning Project. It has lots of articles and exercises to work on comprehension, vocabulary, spelling and writing.

Learning Fundamentals Reading section has exercises to work on reading comprehension.

News in Levels: News presented in simplified English at three different levels of difficulty.

Merriam Webster: The dictionary’s website has lots of games to work on words!

Comment aider un enfant à participer à la conversation

Les enfants qui ont des difficultés de communication sont souvent hésitants à parler. En même temps, être hésitant à parler peut nuire à leur participation à la conversation. Si on hésite à parler, on peut manquer des occasions pour pratiquer les habiletés de communication. C’est un cycle vicieux!

Il est hautement recommandé d’encourager tous les enfants à participer à la conversation. Pour ce faire,

  • Développez votre relation avec l’enfant. Plus l’enfant se sent attaché aux adultes et aux autres enfants, plus il se sentira à l’aise et prêt à parler.
  • Parlez le plus souvent possible avec l’enfant. Parlez de ce qui intéresse l’enfant, de ce qu’il regarde ou de ce qu’il fait au moment même.
  • Lorsque vous parlez avec l’enfant, placez-vous en face de lui et à sa hauteur.
  • Employez une voix douce et attirante.
  • Parlez clairement et un peu plus lentement que si vous parliez à un adulte.
  • Faites beaucoup de commentaires. Limitez les questions. Certains enfants ressentent beaucoup de pression quand on pose trop de questions.
  • Au lieu de poser des questions, vous pouvez commencer une phrase et arrêter avant de finir la phrase.
  • Facilitez la communication de l’enfant en acceptant tous les moyens de communication – les mots anglais, les mots des autres langues, le dessin, les gestes. Même si l’enfant regarde un objet ou le montre du doigt, il communique un message et c’est à l’adulte d’essayer d’interpréter le message.
  • Lorsque l’enfant emploie un mot en anglais, répétez le message que l’enfant vient de dire, mais en français. S’il communique en montrant, en faisant un geste, ou en dessinant, interprétez ce qu’il a dit et répétez son message en mots.
  • Ne demandez pas à l’enfant de répéter le mot ou la phrase. Il suffit de fournir le modèle.
  • Évitez de critiquer l’enfant ou de critiquer la manière dont il parle.
  • Évitez de punir les enfants lorsqu’ils emploient des mots anglais ou des mots d’une langue autre que le français. La punition peut causer du stress, déclenchant même une réponse combat-fuite. De plus, cela nuit à la relation entre vous et l’enfant, une relation qui est la base de tout apprentissage.
  • Maximisez les occasions où l’enfant se sent à l’aise de parler.

J’espère que cet article vous a été utile! Si vous avez des inquiétudes concernant la parole ou le langage de votre enfant, vous êtes prié de communiquer avec un orthophoniste. Si vous habitez à Winnipeg ou dans les environs, nous serons heureux de vous aider à SpeechWorks.

Movement Can Help

Some children learn more easily if they move. Sometimes, sitting at a table and naming cards or playing a board game is not the best way to work on speech or language. Here are some ways to integrate movement into working on speech or language:

  • Get your child to jump  – each time they jump, they say a word or sentence.
  • If they are playing on a slide, get them to say a word or sentence before going up the stairs.
  • If they are on a swing, face them and catch them once every few swings. Get them to say a word or sentence before you let them go.
  • If they enjoy throwing things, have a container with balls (or even scrunched up paper) that they can throw into a basket. Get them to say a word or sentence before giving them a ball.
  • Get them to say a word or sentence, and each time they do they get to do a movement. This is more fun if you make some movement cards and mix them up. Movement cards could be things like “Jump 3 times.” “Walk to the wall and back.” “Touch the floor.” This also works with yoga cards.

I hope this article was helpful! If you have concerns about your child’s speech or language, please contact a Speech-Language Pathologist. If you live in or near Winnipeg, we at SpeechWorks Inc. would be happy to help.

Bilingual Language Development

Research is clear that speaking more than one language with a child does not cause language disorders. In fact, some areas of language develop more quickly if children speak more than one language. However, some children hesitate to talk in a language even if they understand it. Here are some suggestions to help children to express themselves in your language:
  • Take every opportunity to speak your language to your child. Speak about what interests them.
  • Face your child and place yourself at their level. Make lots of comments and minimize questions, because some children feel lots of pressure when we ask questions.
  • During conversation, repeat back what your child has said, but in your language. Do not make your child repeat, because that may embarrass or frustrate them.
  • Avoid criticizing your child’s way of talking, and avoid criticizing others when they are speaking your language. 
  • Expose your child to as many people as possible who speak your language. It is helpful if they are exposed to the language in many different contexts.
  • If your child is just beginning to express themselves in your language, give them choices verbally, and at the same time, show them an object or a picture for each choice. While you ask “Would you like cereal or toast?” show them the cereal and the toast so that they can point to the one they want.
  • Start a sequence such as counting, saying the days of the week, saying the months of the year, and pause to allow your child to say the next item.
  • Say a sentence and pause before the last word to allow your child to complete the sentence.
  • Look for activities that your child enjoys in your language, such as games, reading or singing.
  • Repeat the same books, songs and finger plays often.
  • Photographs are a wonderful tool for developing language. Make a book of photos (You can use printed photos or use an app to add text to photos). Most children enjoy looking at photos of themselves or their family. Adding text allows you to repeat words and phrases, which makes it easier for your child to remember them.

If you are interested in more technical information about bilingual language development, here is a nice article:

Myths About Early Childhood Bilinguilism

Évocation lexicale

Il y a des enfants qui ont beaucoup à dire, mais qui semblent éprouver des difficultés à trouver leurs mots. Ils emploient des mots génériques tels que “la chose” au lieu d’employer des mots spécifiques. Ils emploient parfois des mots reliés au mot ciblé, tel que “chien” au lieu de “chat.” Ils emploient parfois des gestes au lieu des mots. Des fois, ils décrivent ce dont ils parlent au lieu de le nommer: “Tu sais, la chose ronde qu’on bondit.” Ils peuvent prendre longtemps pour s’exprimer. Les enfants qui ont des difficultés à trouver leurs mots ont souvent des difficultés à répondre aux questions. Ils peuvent être très frustrés par leurs difficultés à accéder aux mots.Nous pouvons les aider! Parfois nous savons le mot qu’ils cherchent. Toutefois, si nous disons le mot trop vite, les enfants ne font pas les connections nécessaires au niveau du cerveau pour trouver plus facilement le mot la prochaine fois. Voici quelques idées pour les aider à faire les connections:

  • Attendez un instant pour leur donner l’occasion de trouver le mot sans appui.
  • Fournissez un choix entre deux mots. Vous pouvez graduellement augmenter le nombre de choix.
  • Dîtes la première syllabe ou le premier son du mot.

Si on ne connaît pas le mot ciblé, nous pouvons recommencer la phrase – répéter simplement ce qu’ils viennent de dire et ensuite attendez un instant. Ceci est parfois suffisant pour les aider à trouver les mots. Si non, nous pouvons leur demander de nous montrer – de le dessiner, de le mimer, ou de nous amener à quelque chose.

Lorsque les mots sont bien organisés dans le cerveau, ils sont plus faciles à trouver. Ils sont également plus faciles à trouver s’ils sont connectés à beaucoup d’autres mots. Pour cette raison, les activités suivantes pourraient aussi être bénéfiques:

  • Nommez autant d’items que possible dans une catégorie donnée, telle que les animaux.
  • Triez les éléments en catégories, tels que les fruits et les légumes.
  • Nommez les items dont on a besoin pour faire une activité donné. De quoi a-t-on besoin pour jouer au hockey.

Il n’est pas amusant d’avoir de telles difficultés. Toutefois, essayez de vous amuser avec les activités ci hautes. Les enfants apprennent mieux lorsqu’ils s’amusent.

La stimulation langagière

Il est facile de parler à un enfant qui parle déjà. Toutefois, un enfant a besoin d’entendre beaucoup de langage même avant qu’il commencent à parler. S’il n’a pas encore commencé à parler, on peut employer des mots simples et des petites phrases pour parler de ce qui l’intéresse. Observez ce qu’il regarde ou ce qu’il fait. Parlez-en! Placez-vous à son niveau physiquement. De cette façon, vous pouvez plus facilement observer ce qui l’intéresse, et il pourrait plus facilement entendre et voir ce que vous dîtes. J’aime m’asseoir dans une petite chaise et placer l’enfant dans une grande chaise pour d’être à son niveau.

Parlez lentement et faites souvent des pauses, pour que l’enfant ait plus de temps à comprendre et à répondre à ce que vous dîtes. Éteignez les appareils qui produisent du bruit pour permettre à l’enfant de vous entendre clairement. Répétez souvent les mêmes mots pour lui fournir plus d’occasions à apprendre les mots.

Si l’enfant commence déjà à communiquer en employant les gestes ou les bruits, tels que montrer du doigt ce qu’il désire, employez un mot ou une phrases pour communiquer la même idée. Il est toujours utile d’employer un langage légèrement plus complexe que celui de l’enfant. Évitez un langage trop complexe – on risque de perdre l’intérêt de l’enfant!

Est-ce qu’un langage enfantin est utile? Les enfants apprennent à parler plus vite lorsqu’on leur parle de façon animée, avec beaucoup d’expression du visage et une voix qui capte leur attention. Toutefois, il est important de ne pas changer les sons des mots (dire “lame” pour “rame”) parce que l’enfant doit entendre la bonne façon de prononcer les mots afin de pouvoir les prononcer à son tour.

J’espère que cet article vous a été utile! Si vous avez des inquiétudes concernant la parole ou le langage de votre enfant, vous êtes prié de communiquer avec un orthophoniste. Si vous habitez à Winnipeg ou dans les environs, nous serons heureux de vous aider à SpeechWorks.